10 月 242005
 

微軟正準備從您家裡的書房攻佔您家的客廳 - Media Center 中文版正式上市了!

Media Center 全名為 Microsoft Windows XP Media Center Edition 2005
這是微軟所最新推出、整合各項家庭娛樂裝置的作業系統

Media Center 除了具備原有 Windows XP 的所有功能之外,還加上整合電視節目錄影、播放等功能,以及專為遙控器設計的操作介面

事實上,單純影音的錄製與播放在原本的 Windows XP 配合電視卡、電視盒等也可以運作得很好,同時,市面上也有很多 DVR (Digital Video Recorder) 數位錄影機或者 DVD 錄放影機等廉價的單機解決方案

這些方式都可以直接錄製電視節目,並可提供預約錄影、邊看邊錄、即時倒帶的功能

不過,在國內,DVR 距離真正普及還是有一大段路要走,因此微軟的 Media Center 還是有一些的機會可以獨占市場

有一個蠻重要的關鍵在:「電視節目錄影」缺少了一個很重要的輔助功能!

有人可能會懷疑:「不就只要能錄影就好了嗎?」

TiVo 是 DVR 這一個市場(主要是北美地區)的成功範例

TiVo 有販售自己的 DVR,它叫做 TiVo Box,系統是跑 Linux,內含一顆硬碟,拆開內部其實跟一般 PC 差不多..

TiVo Box 的單機零售價格大約在 200 美元左右 (可錄製 40 小時節目),不過如果配合特定綁約一年的優惠方案,一台只要不到 49.99 美元

這台機器擁有一般市面上 DVR 錄放影機的全部功能,擁有預約錄影、邊看邊錄等各種功能

這麼便宜的價錢,想當然 TiVo 不會是靠賣這台 DVR 賺錢的,甚至,這台機器應該是賠錢在賣的

那 TiVo 靠什麼賺錢呢? 它靠的其實是每個月收 12.95 美元的 TiVo Service

TiVo Service 是什麼呢? 其實它最主要就是一份「電子節目表」的各式應用 (EPG – Electronic Program Guide)

傳統的單機 DVR 如果要作預約錄影,你要先自己查閱紙本節目表或從網路搜尋資料,找到自己有興趣的節目後,把節目頻道編號及播放起迄時間記下來,最後再手動到 DVR 裡面設定預約錄影

而 TiVo 把節目表與 DVR 結合在一起,TiVo Box 的機器上面有個 RJ11 電話線插孔,每天深夜 TiVo Box 會自己撥接上網,去下載及更新最近兩週的電視節目表

如果你有寬頻,不想使用撥接方式,也可以另外購買 USB 的有線或無線的網卡來下載節目表

TiVo Service 會依據您設定的地區有線電視(第四台)業者資訊,自動把頻道號碼與節目表作連結,例如 HBO 電影頻道,A 業者放在 65 台,而 B 業者可能就放在 66 台

在有了 EPG 的資訊之後,TiVo Box 就可以提供各種強大的索引功能了

你可以像一般操作電視遙控器一樣,用 TiVo 提供的遙控器來轉台。但是不同的地方是,每轉到一個頻道,TiVo 都會告訴你現在正在播放的節目名稱是什麼、播放起迄時間,甚至主要演員是誰以及電影的大綱介紹,當然下一個節目是什麼、何時開始也不會錯過

你可以在螢幕上查看任何時間任一個頻道的節目表,也可以依據各類分類索引功能,來找到你喜歡的節目

你不需要手動設定錄影起迄時間,只要用上下左右按鈕選擇你想錄影的節目名稱,按下預約錄影按鈕,就可以設定好預約錄影了!

你還可以直接設定針對某個帶狀節目作錄影,例如假設你很喜歡「民視異言堂」這個節目,只要稍微設定一下,就會不漏掉任何一集而把每個禮拜的「民視異言堂」都錄下來,不需要辛苦地每個禮拜去作設定,即使某一個禮拜節目時間有更改也不怕,只要你有定期更新 EPG

這就是 EPG 的強大威力,通常體驗過 TiVo 的 EPG 整合服務後,都很難忘懷它的功能

TiVo Service 的定價是每個月 12.96 美元,或者你也可以一次付清 299 美元終身有效,同時,除了 TiVo Box 之外,也有其他廠商(如 Sony、Toshiba 等)販售支援 TiVo Service 的 DVR

沒有訂閱 TiVo Service 的 TiVo Box 也是可以正常運作,不過就會少了很多輔助的資訊

在北美地區,事實上也有不需月費的 EPG 可以接收,有部分 DVR 就支援接收這些 EPG 資訊來源,不過 EPG 的品質可能仍比不上 TiVo Service 來得正確與完整

國內目前一直還沒有大規模的 EPG 應用,據說未來的數位電視廣播將會內建 EPG 資訊,如果連上百個頻道的有線電視也能提供這個電子節目表,那 VOD、MOD、互動電視等這些推好些年、卻仍發展不起來的服務,更將面臨極大的考驗

儘管 DVR 加上電子節目表,功能不同於 VOD/MOD 及互動電視,但是其實已經可以滿足大多數人的需求看電視就是要來休閒的,大多數人看電視還是習慣被動式的隨機接收,不習慣主動式的互動操作功能

看電視還是要能夠享受亂轉遙控器的快感才對啊!而如果能配合 EPG,這種快感更會加倍!

就如同絕大多數的人拿手機就是來講電話,什麼照相、發送簡訊甚至上網功能根本就用不到啊!

在上面一長串介紹過 TiVo DVR 的功能之後,回到本篇的主題,微軟的 Media Center 其實和市面上販賣的 DVR 機器一樣,如果缺少了對 EPG 的支援,就好像失去了靈魂一樣

只是多了一個錄影功能,而且可能還是只有少數人會設定的錄影功能,絕大部分的人只會用遙控器來選台和調大小聲,更複雜的功能即使有說明書也不想看或看不懂

而你家有線電視每個月贈送的那本節目表,可能也不曉得被你丟到哪去了

有了 EPG,操作錄影功能可以更加簡單,這才是決戰客廳的市場真正起飛的時候

期待有一天在台灣可以看到具備 EPG 功能的 DVR 出現!

最後,關於 DVR+EPG 的美夢,除了技術問題,其實還是有很多障礙

首先就是,DVR+EPG 有很多各式各樣的專利,一個不小心可能就會採到地雷、被告到脫褲子 XD 另外就是由於 DVR+EPG 直接提供了針對節目的錄影功能,有可能被影片商或頻道商告上法庭,但風險應該沒有像早期的 Napster 那麼高就是了

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